вход для пользователя
Регистрация
вернуться к обычному виду

"Отель «Raffles»" - Nadia H.WRIGHT

23.06.2006 Надя Райт Статья опубликована в номере №2 (2).
Комментариев:0 Средняя оценка:0/5

По материалам книги «Респектабельные граждане» Nadia H.WRIGHT.
 

Raffles Hotel

 


Знаменитый английский писатель Сомерсет Моэм называл сингапурский отель "Raffles" — "воплощением сказок об экзотическом Востоке". По отзывам многих постояльцев эта экзотика поразительным образом соединялась здесь с духом "доброй старой Англии". Кем были хозяева отеля, сумевшие соединить два столь противоположных начала? За легендарным в гостиничном бизнесе именем "Raffles" стояли сингапурские армяне братья Саркис.

Отель "Raffles" стал самым успешным армянским предприятием в Юго-Восточной Азии. Набравшись опыта в гостиничном бизнесе Пенанга (отель "Eastern & Oriental"), Тигран и Мартин Саркис стали изучать перспективы открытия новой гостиницы в Сингапуре. В 1887 году Тигран от имени компании "Sarkies Brothers" основал здесь отель всего с двадцатью номерами, назвав его "Raffles" в честь основателя колонии Томаса Стэмфорда Раффлса. В объявлении были обещаны "максимальные забота и внимание к нуждам гостей и постояльцев".

Через два года компания объявляет о пристройке к старому зданию двух новых крыльев фасадами на море. Еще через год при отеле открыт биллиардный зал, для постояльцев организован первый бесплатный банкет с музыкальным сопровождением. Он имеет такой успех, что банкеты устраиваются практически ежемесячно. Ново-введения в "Raffles" оживляют социальную жизнь Сингапура. C 1892 года в отеле проводятся праздничные рождественские обеды. Со следующего года берут начало обеды, приуроченные к скачкам и театральным представлениям.

В 1897 году отель удостоился похвалы ранее скептичной газеты "Straits Times" за "роскошное здание с отличной вентиляцией и просторным обеденным залом" и уже тогда был назван "одним из крупнейших и красивейших отелей Востока". В 1899-ом центральное здание было заменено новым, трехэтажным, в ренессансном стиле спроектированным Р.А.Дж. Бидвеллом из фирмы "Swan & Maclaren" — тем самым, которое до сих пор красуется на Бич роуд.

Обеденный зал на 500 персон имел застекленную крышу и пол из каррарского мрамора. Широкая веранда окружала здание по периметру, предохраняя номера от жары и тропических ливней. Теперь в отеле насчитывалось 100 номеров, вскоре он стал первым отелем в Проливах с электрическим освещением, которое вырабатывалось автономным генератором. Емкость на десять тысяч галлонов постоянно обеспечивала постояльцев свежей питьевой водой.

В 1900 году на кухне работали два опытных французских повара и специальный повар для экзотической местной кухни. В ближайшие три десятилетия местная пресса с восторгом пересказывала и смаковала меню. На званый обед в канун Нового года "явилась половина городского общества, тогда как другая половина прибыла сюда позже на бал". Поводом для очередных больших празднований стала коронация Эдуарда VII в 1903 году. "Straits Times" сообщала, что на торжественном обеде в "Raffles" каждая леди получила сувенир в виде изящной броши с портретами их Величеств Короля и Королевы.Братья Саркис, фото 1906 года. Вверху – Аршак,  слева – Авет, справа – Тигран

Конкуренты-соотечественники в гостиничном бизнесе не заставили себя долго ждать — в 1903 году Аратун Саркис и Егиазар Иоханнес приобрели отель "Adelphi", новые хозяева "Hotel de l'Europe" также были армянами. Каждый стремился превзойти другого роскошью праздничных обедов и качеством музыкального сопровождения. Например, в отеле "Raffles" во время своего гастрольного турне дал серию концертов венский струнный квартет Хакмайера. Нововведением Тиграна стали послеобеденные кинематографические сеансы, приуроченные к весенним скачкам 1907 года. Знаменитый английский писатель, Редьярд Киплинг назвал кухню в "Raffles" отличной, но о тогдашних номерах отозвался не столь лестно, посоветовав приезжим обедать в "Raffles" и ночевать в "Hotel de l'Europe". Для своей рекламной компании Тигран выбрал только первую часть рекомендации: "Обедайте в "Raffles…".

Международная репутация отеля выросла, как на дрожжах, когда Тигран нашел новую клиентуру — богатых туристов из круизных рейсов. Разглядев потенциал нового рынка, Тигран заключил контракты с Томасом Куком и другими морскими туроператорами того времени.

С самого начала компания "Sarkies Brothers" принимала на административную работу почти исключительно армян. Одним из первых помощников управляющего был Грегори Нахапет, следом за ним потянулся длинный ряд других молодых людей: Макертум Александер, Карапет М. Аратун, Дж.К.Кэрр, Джонни Хачатур, братья Гриит, А.Гаспер, Грегори Джордж, С.Джоаким, Саркис Иоханнес, Саркис Мартин, братья Оуэн, братья Папазян, Питер С. Питерс, Авет Стефенс, Карапет Стефенс, С.С.Стефенс и К.Т Вртаннес. Часть персонала ротировалась между сингапурским "Raffles" и пенангским "East & Oriental". Когда Минас Джоаким ушел с должности управляющего "Raffles", Аршак Саркис прибыл в Сингапур и управлял отелем в течение года, ему на смену в Пенанг отправились Чарли Чейтор и С.Е.Оуэн.Объявление об открытии отеля "Raffles"

Ветеранами службы в отеле стали Грегори О. Грегори (с 1904 по 1926), дослужившийся до главного администратора, и Минас О.Грегори (с 1912 по 1928), который руководил одновременно кафе, кондитерской и гаражом. Всеобщим любимцем был Джо Константин — управляющий с 1904 по 1915.

В ноябре 1910 после двадцатитрехлетнего управления отелем Тигран переехал в Англию, оставив отель брату Авету. Высказывая сожаление по поводу его отъезда, местная "Pinang gazette" писала: "Raffles" больше, чем отель, это целый общественный институт".

Имя Авета в большей степени связано с отелем "Strand" в столице Бирмы Рангуне, но он оставил заметный след и в "Raffles". Более консервативный, чем Тигран, он аккуратно следовал прежней линии, в частности расширял прием пассажиров морских круизов. Когда в 1911 году лайнер "Кливленд" на короткое время доставил в Сингапур 600 туристов, "Raffles" не только обеспечил их отличным питанием, но организовал развлекательную программу, и это повторялось при каждом последующем заходе судна.

Другая успешная новинка в том же ключе — балы-маскарады — стали при Авете традиционным новогодним развлечением сингапурского общества. Газета "Straits Times" отмечала, что "такое мероприятие было бы невозможным без менеджмента "Raffles" и этих джентльменов нужно сердечно поблагодарить за доставленное удовольствие". Именно в пору руководства Авета в баре отеля работал китаец с острова Хайнань Нгьям Тонг Бун — в 1915 году он изобрел знаменитый коктейль Sling, популярный сегодня, как у сингапурцев, так и среди многочисленных туристов.

Авет старался сделать детище братьев Саркис автономным, самообеспечивающимся организмом. При отеле открылся гараж, где можно было не только поставить авто на стоянку, но взять его напрокат, отремонтировать и даже купить. Пекарня отеля полностью обеспечивала постояльцев и продавала свежий хлеб всем желающим — доставляла его на дом как в городе, так и за пределами городской черты. В кондитерской продавались импортные шоколад и сладости, пеклись праздничные и свадебные торты, ранее ввозимые в Сингапур морем из Калькутты. Буфет, открытый в 1916 году, предлагал традиционныйанглийский чай "five o'clock" и ужин поздно вечером.

 

Слева направо: Джо Константин, Аршак Саркис, Мартин Саркис и Мартирос Аратун, фото 1906 года


В первую мировую войну круизы прекратились, однако это не оказало большого влияния на бизнес братьев Саркис. Местное общество по-прежнему активно участвовало в предлагаемых отелем развлечениях: турнирах по бильярду для джентльменов, приемах на подстриженной садовой лужайке для леди. Добавилось только одно непременное обстоятельство — сбор денег для самых разных военных и благотворительных фондов.

Еще до войны всех номерах были установлены телефоны, заработал новый усовершенствованный лифт, новая галерея, пристроенная к веранде, стала "одним из самых прохладных мест во всем Сингапуре". Номера украшались восточными коврами — в производстве ковров и торговле этими предметами роскоши армяне всегда играли важную роль. В 1917 году Вальтер Фельдвик превозносил "Raffles", как "один из самых старых и одновременно самых современных отелей Сингапура, где делается все, чтобы шагать в ногу со временем". В доказательство он упоминал о собственном почтовом и телеграфном отделении, телефонной связи, холодильной установке и даже загородной скотобойне (вскоре к этому перечню добавилась своя молочная ферма). Отель занимал площадь более 185 тысяч кв. метров, его штат насчитывал 250 человек. По утверждению Фельдвика "Raf-fles" принимал от 50 до 60 тысяч постояльцев каждый год, многие из которых задерживались на месяцы. "Братья Саркис немало сделали для Сингапура", — заключал автор.

В 1918 году Авет Саркис покинул колонию, оставив дело в руках опытного финансиста Мартироса Аратуна — бывшего главного бухгалтера компании, ставшего партнером в январе 1917. Именно Мартирос Аратун принял спорное решение заменить армянский менеджмент отеля британцами, оставив только французского шеф-повара. Несмотря на опытность нового менеджмента, ему явно недоставало личной приверженности делу, характерной для предшественников.

В остальном Мартирос продолжал прежнюю линию развития и расширения "Raffles". В августе 1918 года он ввел в эксплуатацию новое крыло с двумястами номерами-люкс. С окончанием войны увеличилась эмиграция в Сингапур, около двадцати процентов номеров теперь сдавалось постоянным жильцам — полный месячный пансион для пары стоил по тогдашнему курсу 250 долларов. Возобновились круизы — сразу же по прибытии лайнера в порт младший персонал "Raffles" брал туристов в оборот: специальным поездом им предлагали отправиться на экскурсию в Джохор, больше пятидесяти автомобилей стояли наготове, чтобы показать достопримечательности и магазины Сингапура.

В 1919 году отель впервые на Востоке представил публике последний крик музыкальной моды — заокеанский джаз в исполнении оркестра "American Boys' Jazz Band". Новая музыка пришлась по вкусу гостям, и отель нанял на постоянную работу американского джазового пианиста Гарри Левина. Здесь выступали исполнители в жанре кабаре и варьете, в частности русские эмигранты Мура Смирнова и Алекс Сальников. В 1921 году Фрэнк Кук воссоздал гостиничный оркестр и ввел в обиход концерты по средам, со временем в репертуаре возобладала классическая музыка. Был построен новый танцзал, с трех сторон открытый для морского бриза, его представили публике в январе 1921 года, на торжествах по случаю кратковременного приезда Аршака из Пенанга.

Казалось, все идет как нельзя лучше. Количество туристов постоянно возрастало. Только в марте 1929 года на берег сошло 1300 человек, которым предстояло насладиться первоклассным сервисом "Raffles". Все эти люди разносили по свету славу "Raffles" и Сингапура, помогая установить тождество между этими двумя словами. Отель предоставлял своим гостям множество сувениров на память. Несмотря на это даже состоятельные люди не пренебрегали случаем увезти с собой серебряный столовый прибор со знаменитой маркой. Одно время это превратилось в настоящую проблему. Приходилось на время пребывания пассажиров круизных рейсов заменять дорогие приборы относительно дешевым столовым серебром.


Однако, при всей популярности отеля, на бизнесе братьев Саркис все больше начинали сказываться последствия Великой Депрессии конца двадцатых годов, распространившейся из США по многим странам мира. У компании возникли серьезные финансовые проблемы. "Raffles" по-прежнему приносил прибыль, но ситуация с двумя другими отелями братьев Саркис — "Sea View" и "E & O" — складывалась гораздо хуже. Возможно, компании удалось бы выкарабкаться, но в довершении всех бед в январе 1931 года скончался Аршак. Уже в мае компания "Sarkies Brothers" была объявлена банкротом, местные газеты писали о самом большом банкротстве в истории колонии. В сентябре после судебного разбирательства управление отелем было передано новосозданному консорциуму "Raffles Hotel Ltd", который назначил управляющим Тедди Троллера.

Raffles HotelСегодня под знаком "Raffles" объединены около сорока элитных отелей по всему свету. Но даже среди них первый, сингапурский стоит особняком. Где еще в штате отеля содержится историк, где еще под крышей отеля устроен музей, посвященный самому заведению? Какое еще гостиничное заведение может похвастаться 50 тыся-чами растений на территории или коллекцией из 700 восточных ковров. В "Raffles" десять именных номеров, которые стоят около шестисот долларов в день, на двести дороже других "люксов". Многие не против выложить эти деньги, чтобы воспользоваться той же мебелью, какой пользовалась знаменитость. Кто только не проживал в "Raffles" с давних времен до наших дней. Выдающиеся писатели начала века Джозеф Конрад, Сомерсет Моэм, Редьярд Киплинг, кинозвезды Ава Гарднер, Ноэл Коуард, Джин Харлоу, Чарли Чаплин, Элизабет Тейлор. Здесь перебывало множество особ королевской крови, включая принца Чарльза, множество эстрадных звезд от Майкла Джексона до солисток "Spice Girls".

После банкротства "Sarkies Brothers" отель принадлежал последовательно нескольким сингапурским банкам, в значительной степени контролируемым государством. В 1970–80-е годы он пережил упадок, в 1987, по случаю столетнего юбилея был объявлен национальной достопримечательностью, в самом начале 90-х государственный банк DBS закрыл его на двухлетнюю дорогостоящую реставрацию, призванную возродить изначальный дух "Raffles" при братьях Саркис.

С 2000 года "Raffles Holding" начал скупать элитные старые отели по всему миру, доведя число своих гостиниц до 40. Совсем недавно, летом 2005 года в результате сделки в миллиард долларов сингапурский "Raffles" и другие отели холдинга приобрел лос-анджелесской "Colony Capital", уже владеющей отелями и казино в Европе и США, включая "Hilton" в Лас-Вегасе. При подписании сделки покупатель взял на себя обязательство сохранять исторический облик легендарного сингапурского отеля.

(перевод с английского)

Отель "Raffles", современный  вид

Средняя оценка:0/5Оставить оценку
Использован шрифт AMG Anahit Semi Serif предоставленный ООО <<Аракс Медиа Групп>>